Seeing Ebola from a distance: health workers, risk, and uncertainty in rural Burkina Faso – Københavns Universitet

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10. december 2015

Seeing Ebola from a distance: health workers, risk, and uncertainty in rural Burkina Faso

Ebola vu de loin : les agents de la santé face au risque et à l'incertitude dans les campagnes du Burkina Faso

Bien que la maladie à virus Ebola ait épargné le Burkina Faso pendant l’épidémie qui a frappé l’Afrique de l’Ouest, elle a tout de même suscité chez les travailleurs de la santé publique un certain nombre de craintes et d’interrogations, notamment sur les questions de sécurité et d’équité. Issu d’une enquête ethnographique dans trois Centres de Santé et de Promotion Sociale (CSPS) dans la Province du Boulgou au Burkina Faso, sur les moyens pratiques et technologiques accessibles pour maintenir un niveau minimal de sécurité sanitaire, cet article aborde la question des aléas et du risque professionnels. Les réflexions des travailleurs de la santé prenaient souvent un tour moral sur la déontologie du métier et sur les responsabilités du gouvernement. La conscience accrue de la menace d’Ebola a exacerbé des tensions existantes entre ces travailleurs et le gouvernement, au point que les premiers ont plus que jamais mis en doute le sens de la justice du second.

Seeing Ebola from a distance: health workers, risk, and uncertainty in
rural Burkina Faso

Although no cases of the Ebola virus disease occurred in Burkina Faso during the West African epidemic, it sparked front line health workers' reflections on issues of security, global equity and fairness. Based on an ethnographic study of rural dispensaries in Burkina Faso on the practical and technological means available to maintain a minimum level of safety, this article addresses the issue of hazards and risk at work. These reflections took on a moral dimension mobilizing concerns about health worker ethos and Government responsibilities.
The article argues that the increased awareness of the threat of Ebola has intensified existing tensions between health workers and the Government. Seeing Ebola from a distance entailed that the health workers perceived Ebola as a negative potentiality having immediate effects on their individual and collective reflections on risk acceptability. That made the health workers question, more than ever, the fairness of their Government.

Lise Rosendal Østergaard: "Ebola vu de loin : les agents de la santé face au risque et à l'incertitude dans les campagnes du Burkina Faso" in Anthropologie & Santé; 2015